Purranque es un asentamiento urbano que se consolida a principios del siglo veinte con crecimiento de la actividad agraria y forestal en la zona. El nombre Purranque tiene su origen en la palabra Purranquil, que en el idioma huilliche significa ‘Tierra de Carrizales’, es decir, donde crece el carrizo (pasto largo).
En esta comuna han prosperado desde fines del siglo veinte las actividades relacionadas con el turismo rural o agroturismo en algunas parcelas y fundos del entorno. El sector de la Cordillera de la Costa ofrece posibilidades para el turismo excursión en medio de un exuberante paisaje de bosques nativos. Hoy se puede acceder en camionetas 4x4 desde Hueyusca hasta Bahía San Pedro, las caletas de Manquemapu y San Carlos, donde es posible apreciar alerces muertos.

Manquemapu forma parte de las comunidades del Área marina y costera Lafken Mapu Lahual (Mar y Tierra de Alerces). Es posible acceder por el camino que une Purranque con la zona costera de Bahía San Pedro y Manquemapu